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Gestion et Diagnostic Wifi ? OmniPeek vous assiste sur 5 problématiques 18 juin 2012

Posted by frnetworker in Diagnostic Réseau, OmniPeek, Wireless.
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A l’air de la mobilité, les réseaux sans fil (WLAN) posent des contraintes critiques pour les administrateurs réseau, puisque les employés et les visiteurs souhaitent une connexion internet en tout point de l’entreprise. L’avènement du BOYD* amplifie encore la demande : l’accès n’est plus restreint à l’usage d’entreprise traditionnel ou autorisé depuis un ordinateur ce qui augmente d’autant le nombre d’éléments réseau et diminue la bande passante disponible pour chaque utilisateur.

Et malgré le fait que les réseaux Wifi ne sont plus accessoires comme ils l’ont été par le passé, il est rare que des ressources complémentaires soient attribuées au service informatique pour faire face à ces nouveaux besoins de performance, de sécurité et de surveillance. Les réseaux wireless représente un challenge particulier pour les administrateurs réseau et requière une approche différente de celle que nous connaissons pour les réseaux ethernet.

Explorons ci-dessous cinq problèmatiques purement sans-fil et voyons comment OmniPeek peut vous aider à tirer votre épingle du jeux.

Gérer la puissance du signal

L’un des principaux problèmes avec le sans fil, la puissance du signal, est quelque chose qui est complètement étranger aux monde des connexions filaires. Le signal sur un câble est identique en tout point, puisque vous disposez d’un port ethernet pour vous y connecter. Pour le sans fil, la puissance varie selon la distance entre l’utilisateur et le point d’accès (AP) ; selon les obstacles se trouvant sur le chemin de propagation du signal et enfin selon les interférences avec les autres périphériques qui utilisent le spectre 802.11. Avec la dégradation de la puissance, la vitesse de connexion entre l’AP et l’utilisateur diminue et par rebond diminue également la bande passante disponible pour l’ensemble des utilisateurs. De ce fait, un signal de trop faible puissance, même pour un seul poste, peut devenir un soucis pour l’ensemble des utilisateurs du WLAN.

OmniPeek, analyseur réseau, mesure et affiche la force du signal selon plusieurs approches : pour l’ensemble des WLANs, individuellement pour chaque utilisateur ou chaque AP, voir même pour chacun des paquets. Il contrôle automatiquement la puissance du signal avec son système expert ce qui vous évite d’avoir à le faire. Ajustez simplement le seuil pour l’expert Wireless AP – Weak Signal (signal faible) et laissez OmniPeek faire le travail à votre place : il s’assure automatiquement que le signal est d’une puissance suffisante et par rebond des performances du WLAN pour chaque utilisateur.

Ajustement de l’expert Weak Signal – Seuil de Signal Faible dans OmniPeek

Gérer le trafic de service (management)

Maitriser le trafic sans fil est une tâche plutôt ardue en particulier au niveau des AP. Il ne faut pas perdre de vue que le trafic de gestion s’ajoute au trafic utilisateurs. Si c’est une bonne chose de superviser ses AP pour avoir connaissance des performances du réseau wireless, il faut veiller à le minimiser de l’autre coté de l’AP pour éviter de dégrader les performances du WLAN pour l’ensemble des utilisateurs. (NDLR : le trafic de gestion est constitué par les paquets de management, par les beacons, et éventuellement les trames SNMP. Trois catégories de paquets qui ne ‘servent pas directement’ au transport des données utilisateurs)

OmniPeek analyse et affiche tout le trafic de gestion 802.11 et son système expert vous alerte quand il détecte un excès de trafic de management ce qui vous permet de préserver facilement les performances de vos WLAN.

OmniPeek analyse toutes les données de gestion 802.11 et vous alerte quand trop de paquets de management apparaissent.

Gérer les Utilisateurs

Puisque nous avons maintenant le contrôle de la puissance du signal et du trafic de service, concentrons nous sur la raison pour laquelle nous avons mis en place des réseaux sans fil : les utilisateurs. Les réseaux wireless sont constitués par des cellules radios localisées dans les AP (Access Point encore nommés Points d’accès, ou Borne Wifi). A la différence des réseaux filaires, la topologie d’un réseau WLAN change avec le déplacement des utilisateurs et le roaming d’une AP à la suivante. La topologie ressemble à celle d’un arbre hiérarchique :

  • l’Extended Service Sets (ESS – Toutes les AP interconnectées à un même réseau)
  • Le Basic Service Sets (BSS – Une AP et ses clients)
  • les STA ( poste individuels )

OmniPeek affichera clairement cette structure hiérarchique et fournira des informations détaillées pour chaque station. Il vous permettra également de classer les périphériques du réseau WLAN comme « Trusted » (Autorisés), « Known » (connus), ou « Unknown » (inconnus). Sur la copie d’écran suivante, on distingue clairement une connexion pirate sur le réseau WP wireless 1.

OmniPeek affiche une vue détaillée de la hiérarchie du WLAN

Gérer l’itinérance

La mobilité est la raison d’existence des WLANs, les utilisateurs veulent pouvoir être à leur bureau, dans la salle de réunion, la cafétéria puis de retour dans leur bureau sans aucun interruption. Cette activité s’appelle le Roaming (ou itinérance) et le 802.11 est justement conçu pour gérer cette itinérance. Il arrive que la gestion du roaming ne se passe pas de manière transparente ou soit pas assez rapide, ce que causera des interruptions de services plus spécialement sensibles pour les applications sensibles aux temps de réponses comme la voix sur IP wifi.

L’analyse du roaming est une opération complexe. Lorsque les utilisateurs se déplacent, leur connexion passe d’une AP à une autre mais aussi d’un canal radio à un autre. Cela demande aux administrateurs d’utiliser une solution qui peut surveiller de multiples canaux radio simultanément et pas simplement de scanner les canaux, mais bien de réaliser une capture sur de multiples canaux. Nous y reviendrons prochainement dans un article consacré aux bases de l’agrégation de canaux. Lorsque les utilisateurs changent de canal radio, OmniPeek suit leur activité et affiche le temps qu’il faut aux stations pour réaliser cette transition. Les évènements liés à l’itinérance peuvent être juste placés dans le journal ou suivi par AP ou par station ce qui simplifie grandement l’identification des zones à problème.

OmniPeek affiche en détail les performances des opérations liées à l’itinérance des utilisateurs

Gérer le ressenti global des utilisateurs

La portion sans fil du réseau est seulement l’une des composante du ressenti des utilisateurs. Chaque WLAN est lui-même connecté à un réseau câblé, et l’ensemble du trafic wireless peut éventuellement devenir du trafic filaire à certains moments de la journée. La capacité d’analyser en même temps les segments sans-fil et le réseau ethernet aidera grandement à résoudre un grand nombre d’incidents WLAN critiques comme par exemple les problèmes d’authentification, qui dépend de la vérification des droits utilisateurs sur la partie filaire du réseau pour les WLAN sécurisés. (le WPA-2 est souvent le seul choix possible sur les réseaux d’entreprise).

OmniPeek analyse à la fois les réseau filaires et sans fil et peut analyser de nombreux réseau en même temps ce qui en fait la solution idéale pour suivre le cheminement des données tout au long du réseau, depuis le poste mobile jusqu’aux ressources IP. Et comme les applications métier utilisent de plus en plus souvent le WLAN, les besoins de diagnostic ne sont plus limités aux seuls problèmes d’authentification. (Plus d’information sur le billet « Diagnostic wifi, mais où doit se porter l’analyse de trames » de décembre 2010.

OmniPeek capture à la fois le réseau sans fil et le réseau ethernet, et permet une corrélation automatique qui permet une compréhension rapide des problèmes critiques comme par exemple trop de retransmission wifi

Conclusion

La demande pour l’utilisation du sans fil ne cesse de croître et les technologies évoluent rapidement. Les performances de vos WLANs dépendent pour l’essentiel de vos capacité de supervision, contrôle et diagnostic. L’extension des réseaux wifi n’est pas réellement modélisable en ce sens qu’elle dépend pour l’essentielle des besoins propres de chaque application de votre entreprise et de celui de vos utilisateurs. C’est pour cette raison que vous devez disposer d’un outil de gestion, d’analyse et de diagnostic qui vous donne accès à l’ensemble de vos réseaux pour vous permettre de contrôler les installations, vérifier les configurations, la couverture, les performances et l’optimisation d’un bout à l’autre du réseau.

Dynamique par essence, les réseaux sans fil nécessitent une approche proactive pour avoir la certitude de contrôler tout les aspects des réseaux installés. Le Système Expert vous permet de laisser OmniPeek réaliser automatiquement un audit à l’affut du moindre signe de défaillance et de vous alerter en cas de besoin.

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Librement inspiré de l’article : Fire ways that OmniPeek can help manage and troubleshoot WLANs de l’éditeur WildPackets. OmniPeek est distribué en France par NetWalker.

* BYOD : Bring Your Own Device (apportez votre propre périphérique)

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